Le Cerisier du japon et la beauté de sa fleur

Le cerisier du japon a une signification culturelle très importante en Asie, notamment au Japon. La beauté de sa fleur est un symbole puissant correspondant à la fugacité, à l'évanescence de la vie humaine. Le Prunus serrulata ‘Kwanzan’ a été cultivé pour sa beauté depuis le 15ᵉ siècle.

Origine du cerisier japonais : du shintoisme à la période médiévale

Durant la période médiévale, la classe des guerriers utilisait la fleur de cerisier pour symboliser l'essence du Samouraï. La fleur de cerisier est belle, complexe et de courte durée. Pour les Samouraïs, cette qualité correspond à une mort glorieuse dans la bataille, avant d'atteindre la vieillesse. La floraison des cerisiers japonais était également une date importante qui annonçait le début des travaux des champs dans les temps anciens.

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Fleurs de cerisier japonais
Fleurs de cerisier du japon

Suivant les rites shintoïstes ancestraux, les paysans leur apportaient à boire et à manger et partageaient ainsi leur repas avec les kami, assis sous les cerisiers en fleurs. De nos jours, au mois d'avril, les Japonais en célèbrent la floraison lors des manifestations appelées « hanami ».

Le cerisier japonais commence à fleurir abondamment dès les premières chaleurs d'avril pour faner vers la mi-mai. La couleur des fleurs varie entre le blanc et le rose. Elles sont de petites tailles, doubles ou simples, groupées en bouquets de 3 à 5.

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Cerisier japonais au printemps

Le cerisier sakura : un des emblèmes du japon

Le sakura, espèce emblématique du japon sert ainsi à expliquer l'important concept esthétique japonais qu'est le mono no aware. Les sakura tiennent une place de première importance dans la plupart des jardins japonais et des parcs publics, écoles et bâtiments.

Parmi les cerisiers ornementaux, voici les plus courants au Japon : Prunus serrulata, Prunus speciosa, Prunus sargentii, Prunus yedoensis, hybride de Prunus speciosa et de Prunus subhirtella 'Pendula' ou de Prunus jamazakura. La floraison commence dans l'archipel Okinawa en janvier et atteint généralement Kyōto et Tōkyō à la fin du mois de mars ou en début d'avril.

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Sakura et pétales sur la rivière au printemps
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Fleurs de cerisier du japon sakura

Le Hanami et le début du printemps au Japon

Hanami indique l'acte d'admirer le paysage des cerisiers en fleurs, "sakura" en japonais, au printemps. Généralement, les gens s'assoient sur une bâche sous les cerisiers et passent du temps ensemble à boire de l'alcool et à pique-niquer.

Pendant la période de floraison, les endroits les plus populaires pour le hanami sont bondés de stands de nourriture et de boissons, et parfois il y a des festivals et des événements de toutes sortes. De plus, le hanami peut être apprécié non seulement pendant la journée, mais aussi la nuit, lorsque les cerisiers sont illuminés et offrent un paysage complètement différent, appelé "yozakura".

Types de cerisiers japonais : nain, pleureur, bonsai, kanzan au prix abordable

Il existe de nombreux types de cerisiers au Japon, et environ 600 d'entre eux sont officiellement reconnus. Classés soit comme "sauvages", poussant nativement sur les montagnes et les collines, soit comme "cultivés", résultant du croisement des espèces sauvages, ils peuvent être différents par la couleur et le nombre de pétales, la forme des branches, etc.

La période de floraison varie également selon les espèces. L'espèce la plus représentative est appelée "Somei Yoshino" et représente 80% de tous les sakura cultivés au Japon, tandis qu'un autre type bien connu est le "Shidare-zakura", caractérisé par des branches pendantes et une couleur vive.

A Kawazu-cho, dans la préfecture de Shizuoka, il existe une grande quantité de "Kawazu-zakura" sauvages, réputés pour leurs belles grandes pétales et leurs couleurs rose foncé, mais surtout pour le fait qu'ils peuvent être admirés pendant une très longue période qui dure environ un mois, entre février et mars.

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Aménagement de jardin du japon avec cerisier japonais

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