Tsukubai bassin japonais de jardin

Un tsukubai est l'une des installations des jardins traditionnels japonais et installé dans un jardin de thé ou chaniwa. Il comprend un chozubachi ( bassin japonais ) de faible hauteur fourni aux visiteurs pour se purifier les mains avant d'entrer dans le salon de thé, et plusieurs yaku-ishis (pierres fonctionnelles) disposés autour du chozubachi. Le terme tsukubai signifie littéralement "se courber", et il est ainsi nommé parce qu'il faut se baisser pour se laver les mains en utilisant le chozubachi.

Pour obtenir un jardin au design japonais, c'est dorénavant un élément important. Parlons de ce bassin japonais, de sa structure et de sa fonction plus en détail.

Tout d'abord, ce bassin japonais est issu d'une cérémonie du thé coutumière des visiteurs purifiant leurs mains en se baissant.

On retrouve cet élément dans la plupart des jardins japonais de thé.

Structure du bassin japonais tsukubai

Ceux qui ont une hauteur qui oblige les visiteurs à se baisser pour les utiliser sont communément appelés tsukubai. Un tsukubai traditionnel fourni à côté d'un salon de thé comprend un "chozubachi (mizubachi)" au centre, trois "yaku-ishis (un mae-ishi, un teshoku-ishi et un yuoke-ishi)" et un "suimon (umi) ".

tsukubai bassin japonais
Tsukubai dans un jardin japonais
Tsukubai bassin japonais

Fonction du Chozubachi

La fonction des cuvettes creusées dans des monolithes dit chozubachi est de permettre l'ablution rituelle de la bouche et des mains. On en trouve des exemplaires depuis l'époque Kamakura.

Lors de la cérémonie du thé, les visiteurs se purifient en se lavant les mains avec une cuillère d'eau du chozubachi avant d'entrer dans le salon de thé. Comme Rikyû au 13ème siècle : " En ce qui concerne le lavage des mains, ce qu'il y a de plus important par ce moyen est la purification du coeur ".

Différentes sortes de tsukubai

Les cuvettes peuvent être de forme cubique, cylindrique ou encore hexagonale. Dans les cuvettes en pierre, on ne travaille que les rebords et la face interne, l'extérieur restant brut.

Parfois on choisira un bloc présentant une cavité naturelle ; dans ce cas, l'emploi d'outils métalliques est exclu. Ces règles concernant l'usage ou non d'outils destinés à la taille, non seulement des cuvettes, mais aussi des blocs et arrangements de pierres, se rencontrent un peu partout; elles renvoient à un passé fort lointain.

Mae-ishi

C'est une pierre avant placée en avant du chozubachi. Les visiteurs marchent sur la pierre lorsqu'ils se lavent les mains. (Dans certains cas, une autre pierre est fournie en avant du mae-ishi. Elle est appelée un tobi-ishi.

Teshoku-ishi

C'est une pierre placée à gauche (*) du chozubachi. Pendant la cérémonie du thé nocturne, une lumière (un chandelier, par exemple) est placée sur la pierre.

Yuoke-ishi

C'est une pierre placée à droite (*) du chozubachi. Lorsqu'il fait froid, un bol d'eau chaude est placé sur la pierre pour la cérémonie du thé.

Suimon

Il est également appelé umi. C'est une zone au sol entourée par les chozubachi et les yaku-ishis. Il est recouvert de gravier, etc. afin de gérer l'eau renversée sur le chozubachi.

*Le positionnement gauche et droit du teshoku-ishi et du yuoke-ishi varie selon l'école de cérémonie du thé.
Ensaki-chozubachi

Un chozubachi, prévu près d'une véranda d'un bâtiment, pour se laver les mains est appelé ensaki-chozubachi ou kazaribachimae. Contrairement au tsukubai, l'ensaki-chozubachi peut être utilisé debout. Pour cette raison, un grand chozubachi est couramment utilisé comme ensaki-chozubachi, et si un de faible hauteur est utilisé, il est placé sur un support en pierre.

Les yaku-ishis pour l'ensaki-chozubachi comprennent les quatre types de pierres suivants.

Kagami-ishi

Un kagami-ishi est une pierre placée entre l'ensaki-chozubachi et la véranda ouverte afin d'empêcher l'eau renversée sur l'ensaki-chozubachi de mouiller la véranda. Des pierres ayant des caractéristiques différentes de celles des autres yaku-ishis, comme l'ao-ishi (pierre bleue), sont utilisées.

Mizukumi-ishi

C'est une pierre sur laquelle un accompagnateur marche lorsqu'il sert une boule d'eau à son maître pour se laver les mains. Ces pierres ayant une surface supérieure plate sont utilisées.

Seijo-ishi

C'est une pierre qui s'appelle aussi un nozoki-ishi, et est fournie pour maintenir un équilibre avec le mizukumi-ishi.

Mizuage-ishi

C'est une pierre utilisée pour nettoyer ou remplacer l'eau du chozubachi. Il est souvent placé à l'arrière du chozubachi et disposé de manière continue avec le tobi-ishi.

Ces yaku-ishis peuvent être disposés dans l'autre sens, selon que le site d'installation est à gauche ou à droite de la véranda et que le site d'installation est proche d'un sodegaki (clôture basse flanquant l'entrée).

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