Les jardins japonais de Katsura sont de véritables chefs-d’œuvre de la fin de la période Edo.

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Katsura

Un jardin de promenade unique en son genre

Comme tous les jardins promenade, Katsura a été dessiné pour être parcouru selon un sens précis.

Pour atteindre une telle perfection, le prince Toshihito (1579-1629) entreprit sa construction. Son fils poursuivra le projet : un chantier qui nécessita plus de quarante ans de travaux et qui se termina en l’an 1664.

Le jardin japonais impérial de Katsura

D’autres disent que la première structure sur le site était un salon de thé construit en 1602, et le palais n’a été commencé qu’en 1616. La moitié sud, le Nouveau Palais (le Chushoin et le Shin-Goten), a été ajouté à partir de 1642 pour être la résidence du fils aîné de Toshihito, le prince Toshitada (également Noritada), deuxième prince de la maison de Katsura.

Le palais est de style sukiya (bâtiment au goût raffiné), un style qui a évolué à partir du style shoin plus formel sous l’influence de l’architecture de la cérémonie du thé, et se compose de quatre unités en quinconce, avec des avant-toits qui se chevauchent à différents niveaux « flight » utilisé dans les constructions de style shinden de la période Heian. Attaché au palais est une plate-forme d’observation de la lune (le Geppa-ro) qui s’étend dans le lac dans le jardin.

L’aménagement paysager des jardins zen était probablement contemporain de la construction de cet agrandissement. Il a également été attribué à Kobori Enshu, bien qu’une fois encore il n’y ait aucune preuve documentaire de l’attribution.

Peut-être Enshu a-t-il participé à la conception par le simple fait d’appartenir au même groupe de lettrés. En participant à une cérémonie du thé, ces lettrés auraient dû faire preuve d’une sensibilité accrue à un large éventail de sujets, de l’étiquette de la cérémonie à la construction du lieu dans lequel la cérémonie se déroule.

La cérémonie est un processus qui se déroule dans l’espace. Il devait y avoir un jardin, un pavillon avec de l’eau pour la purification, une salle de tatami avec tokonoma et étagères décalées où les invités prendraient un repas kaiseki, et enfin la salle intime fermée où se tiendrait la cérémonie du thé.

L’invité doit faire l’expérience d’une séquence de vues lorsqu’il se promène dans le jardin, ses pas guidés par le roji ou le passage avec ses pierres ornementales et fonctionnelles.

Inévitablement, les discussions entre les lettrés ont dû s’éloigner de la conception d’un jardin aussi parfait et Enshu aurait partagé des points de vue qui se sont concrétisés dans des jardins tels que ceux de Katsura, qui célèbrent la cérémonie du thé.

A l’image du « pavillon de l’Onde lunaire » ou de la « Tour de la lune sur les vagues », le lieu est exceptionnel et offre des points de vue sans cesse renouvelés selon les saisons et les floraisons.

Le prince Toshihito

Le prince impérial Hachijonomiya Toshihito était un membre de la famille impériale qui a vécu de la période Sengoku (période des États en guerre) au début de la période Edo.

Le prince Hachijō Toshihito était donc un noble de la cour du Japon pendant la période Sengoku. Toshihito était le frère cadet de l’empereur Go-Yōzei. 

Immédiatement après la bataille de Sekigahara, son frère aîné, l’empereur Goyozei, prévoyait de renvoyer son fils, le moine prince impérial Kakujin qui était censé être l’héritier et de transférer le trône impérial à son frère cadet, le prince impérial Toshihito.

Après 1588, Toyotomi Hideyoshi adopte Toshihito dans le but de renforcer considérablement les liens de Toyotomi et de l’Empire. En 1590, Hideyoshi a donné à Toshihito 3 000 koku de terres et devait agir en tant que gouverneur du Japon de Hideyoshi pendant la cession anticipée de l’influence de la Chine en Corée lors des invasions de 1592-1593.

Le prince Hachijō Toshihito a construit la villa impériale de Katsura, ou palais détaché de Katsura, à Kyoto. Il a été construit pour être un endroit pour voir la lune.

En 1629, il est décédé à l’âge de 51 ans. Ses descendants ont prospéré en tant que famille Hirohata de la famille Katsuranomiya et de la famille Seiga.

Vous pouvez aussi visiter les autres jardins de Kyoto, notamment le Heian-jingu.

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