Le palais impérial d'Heijo

L'ancien site du palais impérial d'Heijo est le site sur lequel se trouvait autrefois le palais Heijo ou Heijkyo. Le site présente désormais des reconstitutions de la salle d'audience impériale où se trouvait le trône de l'empereur, de la porte Suzaku et du jardin du palais est. Celles-ci ont été reconstruites sur la base des découvertes archéologiques et des archives de l'époque. Il vaut la peine de télécharger l'application gratuite appelée Nara Heijokyo Historic Walk (il y a des codes QR sur le site), avec un commentaire audio sur ce qu'aurait été la vie à la cour.

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Heijokyo : Première capitale du Japon

Les bâtiments du palais sont libres d'accès, et contiennent quelques explications en anglais sur la construction et les caractéristiques architecturales shinden zukuri. Heijokyo a été la première capitale du Japon, bien qu'elle n'ait duré que 74 ans de 710 à 784. Construite sur une grille dans le style de la capitale chinoise Tang Xi'an, elle couvrait environ 30 kilomètres carrés, avec le palais à l'extrémité nord. Après le transfert de la capitale à Kyoto, le palais Heijo et les bâtiments environnants ont été abandonnés et se sont délabrés.

Pour découvrir pleinement l'atmosphère d'origine du palais impérial d'heijo, il est préférable d'aborder le site depuis la grande porte Suzaku au sud, où les dignitaires étrangers ont d'abord été accueillis au palais. En vous dirigeant vers la salle d'audience impériale restaurée qui abritait le trône de l'empereur, vous traversez des places où les gardes du palais se seraient tenus au garde-à-vous.

Les terrassements surélevés de chaque côté indiquent les bâtiments administratifs d'origine. La salle d'audience impériale présente des expositions détaillant les fouilles archéologiques menées sur le site du palais. Depuis l'imposant trône, vous pouvez vous promener sur le pont où l'Empereur aurait arpenté la ville.

Le site est à environ 10 minutes à pied de la gare de Yamato Saidaiji ou à 15 minutes à vélo de la gare JR Nara. À proximité, le temple Saidai-ji était l'un des principaux temples de Nara avec le temple Todai-ji. Un court trajet en train vous conduira aux temples du patrimoine mondial, le temple Yakushiji et le temple Toshodaiji.