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Shoden-ji

Shoden-ji est un petit temple de la branche Rinzai du bouddhisme Zen implanté sur une colline et situé dans un quartier résidentiel du nord de Kyoto.

Le bâtiment lui même, consiste en un simple bâtiment au sol avec tatami. Il abrite également une belle représentation de Bouddha au nirvana. De nos jours, le temple du shoden-ji est un endroit tranquille, propice à la contemplation. Le Shoden-ji fait partie de ces merveilles cachées dans Kyoto.

shoden-ji
Shoden-ji

Le jardin karesansui du Shoden-ji

Son jardin sec karesansui : Le Shishinokowatashi-no-niwa. Ce jardin a été créé par le célèbre paysagiste Mirei Shigemori (1896 – 1975). Le shoden-ji est donc un jardin japonais très simple avec une mer de gravier ratissé et de beaux arbustes taillés de la meilleure manière.

Qui est Bouddha ?

Bouddha, ou Siddhartha Gautama, est né vers 567 avant notre ère, dans un petit royaume juste en dessous des contreforts de l’Himalaya. Son père était un chef du clan Shakya. On dit que douze ans avant sa naissance, les brahmanes ont prophétisé qu’il deviendrait soit un monarque universel, soit un grand sage. Quand il est devenu majeur, il a épousé Gopa, qui a donné naissance à un fils.

Pendant six ans, Siddhartha et cinq compagnons pratiquèrent l’austérité et la concentration. Il se conduisait sans pitié, ne mangeant qu’un seul grain de riz par jour, dressant l’esprit contre le corps. Ses côtes pénétraient dans sa chair atrophiée et il semblait plus mort que vivant.

Ses cinq compagnons le quittèrent après qu’il eut pris la décision de prendre une nourriture plus substantielle et d’abandonner l’ascétisme. Ensuite, Siddhartha est entré dans un village à la recherche de nourriture. Là, une femme nommée Sujata lui a offert un plat de lait et un récipient séparé de miel. Sa force est revenue, Siddhartha s’est lavé dans la rivière Nairanjana, puis s’est dirigé vers l’arbre Bodhi. Il étendit un tapis d’herbe kusha en dessous, croisa les jambes et s’assit.

Il s’est assis, après avoir écouté tous les enseignants, étudié tous les textes sacrés et essayé toutes les méthodes. Maintenant, il n’y avait plus rien sur qui compter, personne vers qui se tourner, nulle part où aller. Il s’est assis solide et immobile et déterminé comme une montagne, jusqu’à ce que finalement, après six jours, son œil s’est ouvert sur l’étoile montante du matin, dit-on, et il a réalisé que ce qu’il cherchait n’avait jamais été perdu, ni pour lui ni à personne d’autre. Il n’y avait donc rien à atteindre, et plus aucune lutte pour l’atteindre.

« Merveille des merveilles », aurait-il dit, « cette illumination même est la nature de tous les êtres, et pourtant ils sont malheureux faute de cela. » C’est ainsi que Siddhartha Gautama se réveilla à l’âge de trente-cinq ans et devint le Bouddha, l’Éveillé, connu sous le nom de Shakyamuni, le sage des Shakyas.

Pendant sept semaines, il a joui de la liberté et de la tranquillité de la libération. Au début, il n’avait aucune envie de parler de sa réalisation. Il pensait que ce serait trop difficile à comprendre pour la plupart des gens. Mais quand, selon la légende, Brahma, chef des trois mille mondes, demanda à l’Éveillé d’enseigner, puisqu’il y avait ceux « dont les yeux n’étaient qu’un peu embrumés », le Bouddha accepta.

Les deux anciens professeurs de Shakyamuni, Udraka et Arada Kalama, étaient tous deux décédés quelques jours plus tôt, et il a donc cherché les cinq ascètes qui l’avaient quitté. Quand ils l’ont vu s’approcher du parc aux cerfs à Bénarès, ils ont décidé de l’ignorer, car il avait rompu ses vœux. Pourtant, ils trouvèrent quelque chose de si radieux dans sa présence qu’ils se levèrent, préparèrent un siège, lui baignèrent les pieds et écoutèrent le Bouddha tourner la roue du dharma, les enseignements, pour la première fois.

Les cinq ascètes qui ont écouté le premier discours du Bouddha dans le parc aux cerfs sont devenus le noyau d’une communauté, une sangha, d’hommes (les femmes devaient entrer plus tard) qui ont suivi la voie que le Bouddha avait décrite dans sa Quatrième Noble Vérité, la Noble Octuple Chemin. Ces bhikshus, ou moines, vivaient simplement, possédant un bol, une robe, une aiguille, une passoire à eau et un rasoir, puisqu’ils se rasaient la tête en signe d’avoir quitté la maison. Ils ont voyagé dans le nord-est de l’Inde, pratiquant la méditation seuls ou en petits groupes, mendiant pour leurs repas.

Au cours des quarante-neuf années suivantes, Shakyamuni a parcouru les villages et les villes de l’Inde, parlant dans la langue vernaculaire, en utilisant des figures de style courantes que tout le monde pouvait comprendre. Il a appris à un villageois à pratiquer la pleine conscience tout en puisant de l’eau dans un puits, et lorsqu’une mère désemparée lui a demandé de guérir l’enfant mort qu’elle portait dans ses bras, il n’a pas accompli de miracle, mais lui a plutôt demandé de lui apporter une graine de moutarde de une maison où personne n’était jamais mort. Elle est revenue de sa recherche sans la semence, mais en sachant que la mort est universelle.

Au fur et à mesure que la renommée du Bouddha se répandait, les rois et autres riches mécènes ont fait don de parcs et de jardins pour des retraites. Le Bouddha les accepta, mais il continua à vivre comme il l’avait fait depuis sa vingt-neuvième année : comme un sâdhu errant, mendiant son propre repas, passant ses journées en méditation. Seulement maintenant, il y avait une différence. Presque chaque jour, après son repas de midi, le Bouddha enseignait. Aucun de ces discours, ni les questions et réponses qui ont suivi, n’ont été enregistrés du vivant du Bouddha.

Le Bouddha est mort dans la ville de Kushinagara, à l’âge de quatre-vingts ans, après avoir mangé un repas de porc ou de champignons. Certains des moines rassemblés étaient abattus, mais le Bouddha, couché sur le côté, la tête appuyée sur sa main droite, leur rappela que tout est impermanent et leur conseilla de se réfugier en eux-mêmes et dans le dharma – l’enseignement. Il a posé des questions une dernière fois. Il n’y en avait pas. Puis il prononça ses derniers mots : « Maintenant, bhikshus, je m’adresse à vous : toutes les choses composées sont sujettes à la décomposition ; efforcez-vous avec diligence.

La première saison des pluies après le parinirvana du Bouddha, il est dit que cinq cents anciens se sont réunis dans une grotte de montagne près de Rajagriha, où ils ont tenu le premier conseil. Ananda, qui avait été l’assistant du Bouddha, répéta tous les discours, ou sutras, qu’il avait entendus, et Upali récita les deux cent cinquante règles monastiques, le Vinaya, tandis que Mahakashyapa récita l’Abhidharma, le recueil de la psychologie et de la métaphysique bouddhiste. Ces trois recueils, écrits sur des feuilles de palmier quelques siècles plus tard et connus sous le nom de Tripitaka (littéralement « trois paniers »), sont devenus la base de toutes les versions ultérieures du canon bouddhiste.

Qu’est-ce que le Nirvana ?

Le Nirvana est un état où la souffrance a été « éteinte ». Ou autrement dit, les flammes du désir se sont refroidies. En bref, c’est un état de liberté ultime, d’absence de chagrin, mais aussi d’absence de bonheur.

Le Bouddha a enseigné que le Nirvana était le but ultime des humains et a exhorté ses disciples à s’efforcer de l’atteindre. Du Dhammapada, verset 21, le Bouddha est cité comme disant : “Le sérieux est le chemin de l’immortalité (Nirvana), l’inconscience le chemin de la mort. Ceux qui sont sérieux ne meurent pas, ceux qui sont irréfléchis sont comme déjà morts.”

Vous avez aimer le shoden-ji ? Vous pouvez aussi visiter les autres jardins de Kyoto, notamment le jardin du tenju-an.

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