Suizen-ji

Également connus sous le nom de parc Suizen-ji Jojuen, ces magnifiques jardins sont situés à l'est de la ville, à 15 minutes en tramway du centre-ville. Suizen-ji Jojuen est une destination très populaire pour les touristes japonais et internationaux, cependant, un jour de semaine, il est possible d'avoir le parc japonais principalement pour vous en le partageant uniquement avec les carpes omniprésentes, les hérons et les jardiniers minutieux.

Histoire du Suizen-ji

L'histoire de Suizen-ji remonte à 1637 lorsqu'il a été choisi par le 3e seigneur Hosokawa comme site pour une maison de thé et un petit temple en raison de la présence de nombreuses sources souterraines. L'eau cristalline bouillonne en alimentant le grand étang et en continuant vers le lac Ezu. L'eau de source provient d'Aso, prenant apparemment 20 ans pour voyager sous terre jusqu'à la région de Suizenji. Les sources sont à une température constante de 18°C et l'eau est légendaire pour apporter une grande longévité à celui qui la boit.

Les jardins du suizen-ji couvrent 6600 mètres carrés et ont été développés, agrandis par les 4e et 5e seigneurs de Kumamoto, prenant environ 80 ans. Selon différentes sources, le jardin japonais a été conçu à l'origine pour représenter 12 scènes de la région de Kumamoto et il est également dit qu'il représente les 53 stations de la route Tokaido (la route d'origine vers Tokyo).

Il y a deux sanctuaires dans le parc, l'imposant sanctuaire Izumi, construit au début de l'ère Meiji en 1878 et dédié au leadership culturel, moral et intellectuel de la lignée Hosokawa. Ici, vous trouverez la source d'eau potable de longue vie dans un ancien baril d'eau qui était l'un des favoris du premier seigneur Hosokawa à régner sur Kumamoto. La pierre a été ramenée de Corée par Kato Kiyomasa, le constructeur et premier seigneur du château de Kumamoto. Le sanctuaire a été incendié pendant la Seconde Guerre mondiale et un grand monument en pierre blanche commémore sa renaissance de ses cendres.

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Juste après le sanctuaire d'Izumi, vous arriverez au sanctuaire d'Inari beaucoup plus petit, sa multitude de portes tori rouges signifient qu'il s'agit d'un sanctuaire d'agriculture et de commerce. Les esprits du renard blanc qui le gardent sont les messagers des dieux.

Continuez autour du parc et vous rencontrerez deux statues de bronze vêtues d'anciens vêtements de cour, ce sont les 1er et 2e seigneurs Hosokawa. Le 1er Seigneur était connu sous le nom de Yuusai, il aurait été un fils illégitime de l'Empereur.

Sa mère était issue d'une famille instruite et Yuusai a grandi pour devenir un célèbre érudit et samouraï. Il a été chargé d'initier le frère cadet de l'empereur aux arts classiques de la poésie antique. La salle d'étude au toit de chaume qu'il utilisait dans le parc du palais impérial de Kyoto se trouve maintenant près de l'entrée du parc sur les rives du lac. Bien qu'il ne reste que de petites parties de la structure originale vieille de 500 ans, la salle Kokindenju a été restaurée dans son état d'origine.

Le bâtiment est maintenant utilisé comme salon de thé et pour 650 yens, vous pouvez entrer dans la salle de tatami ouverte et déguster un bol de thé matcha et un bonbon japonais tout en profitant de la vue panoramique sur le lac et du panorama du jardin. Au printemps et en automne, des festivals spéciaux de cérémonie du thé sont organisés pour le public.

Dans l'enceinte du parc, il y a aussi un ancien théâtre Nô qui organise des représentations au printemps et en automne.

Au fond du parc se trouve un parcours Yabusame. Yabusame est un ancien rituel de tir à l'arc monté, utilisé pour célébrer ou prier pour une bonne récolte. Yabusame a lieu deux fois par an à Suizenji Koen les dimanches précédant le 22 avril et le 18 août.

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